РЕДУКТОРЫ

Баллонные газовые редукторы предназначены для понижения давления газа, поступающего из баллона, и автоматического поддержания заданного рабочего давления.

В сфере розничной торговли пивом для розлива применяются специализированные углекислотные редукторы, предназначенные для работы с двуокисью углерода (в дальнейшем СО2).

СПЕЦИФИКА ИСПОЛЬЗОВАНИЯ
При правильном розливе пиво должно лишь вытесняться СО2 из КЕГа, но не добавочно насыщаться углекислотой. Ее переизбыток, равно как и недостача, приводят к нежелательному изменению органолептических свойств пива. В первом случае оно приобретает привкус резины или технических масел, во втором — теряет вкус свежести. На вкусовые характеристики пива также в значительной степени влияет качество СО2.
НАИМЕНОВАНИЕ ПОКАЗАТЕЛЯ
1. Объемная доля двуокиси углерода (СО2), %
2. Объемная доля окиси углерода
3. Массовая концентрация минеральных масел, механических примесей, мг/кг
4. Наличие сероводорода
5. Наличие соляной кислоты
6. Наличие сернистой и азотистой кислот и органических соединений (спиртов, эфиров, альдегидов и органических кислот)
7. Наличие аммиака и этаноламинов
8. Наличие запаха и вкуса
9. Массовая доля воды, %
10. Массовая концентрация водяных паров при 20 °С и давлении 101,3 кПа (760 мм. рт. ст.), г/м. Не более 0,037, что соответствует температуре насыщения двуокиси углерода водяными парами при 101 кПа и 20 °С
11. Наличие ароматических углеводородов


Следует сказать, что в Европе существует жесткое нормирование параметров, характеризующих качество СО2. Как правило, используется суперсухая пищевая СО2. В СНГ тоже наличествует, казалось бы, единое понятие «пищевой углекислоты», но каждым предприятием оно трактуется по-своему. Существует Гост 8050-85, согласно требованиям которого, должен выпускаться этот продукт. СО2 должна выдержать испытание по всем пунктам и в итоге получить Сертификат соответствия. Однако соответствие СО2 ГОСТу, как правило, контролируется недостаточно, если вообще контролируется. Отклонения от стандартов особенно заметны на пивоваренных заводах, для которых производство СО2 является одним из побочных видов деятельности. 

На этой странице мы приводим перечень стандартных показателей, по которым должно определяться качество производимой СО2.

Заметим, что только эксперты в лабораторных условиях могут определить, какого качества углекислоту предприятия заправляют в свои баллоны, использующиеся при розливе пива. 

В большинстве случаев специалисты, разбирая досрочно вышедший из строя редуктор СО2, поражаются количеству окислов, песка, масла и воды, которые скапливаются в камерах низкого и высокого давления, а также на фильтрующей сетке. Заставлять редуктор работать в подобных условиях — то же самое, что заправлять «Мерседес» некачественным даже не бензином, а керосином, говорят они. 

Распространенной ошибкой при монтаже является подключение баллона с СО2 в систему в лежачем положении. В этом случае сжиженная углекислота разъедает сальник редуктора. Это может привести к утечке газа и потере баллона, что весьма актуально для пикового времени розлива. 

Причина размещения баллона лежа обычно объясняется «заботой об удобстве» при монтаже системы либо нежелание хозяина бара выставлять на обозрение клиентов неэстетичный (а то и ржавый) баллон. В последнем случае рекомендуется просто подобрать баллон наиболее оптимальной конфигурации, благо сегодня это не представляет особого труда. Если же, при всем желании, лежачего варианта размещения избежать нельзя, специалисты настоятельно рекомендуют хотя бы приподнять верхнюю часть баллона и только после этого подключать его к системе розлива.

По статистическим данным, в СССР ежегодно взрывалось около 100-120 кислородных баллонов. При этом погибало около 600 человек. 
За последние восемь лет было зафиксировано всего два случая взрыва баллонов СО2. При этом специалисты так и не смогли прийти к единому мнению, что именно можно было сделать с баллонами, дабы вызвать взрыв. Мнение о том, что баллон с СО2 взрывоопасен и может стать причиной пожара — не более чем миф. Более того, углекислота применяется для тушения пожаров.


Необходимо также помнить, что во избежание преждевременного выхода баллона из строя, транспортировать его следует в вертикальном положении. Класть баллон при перевозке набок допустимо только в виде крайней меры — если без этого никак не обойтись. Но и в этом случае необходимо приподнять его верхнюю часть над полом.

К сожалению, многие не имеют понятия, что в баллоне, кроме прослойки газа, находятся еще две фракции СО2: одна в сжиженном, другая в переходном состоянии. 

Незнание элементарных законов физики может привести к неприятным последствиям. Если через вентиль баллона жидкостные фракции попадут в магистраль, в лучшем случае это приведет к ее разрыву. В худшем — к разрыву редуктора. 

Недопустимо во время розлива пытаться использовать вентиль на баллоне в качестве своеобразного крана. Это приведет к изменению вкуса пива и структуры пены в бокале (появление больших пузырей, изменение цвета пены).

Углекислотные редукторы, используемые при розливе пива в системе «PRE-MIX» (системе розлива готовых напитков), должны создавать рабочее давление в системе розлива от одной до четырех атмосфер. Напомним, что каждый сорт пива имеет определенную степень сатурации (карбонизации)*, которая является одним из основных параметров, определяющих рабочее давление в системе. Углекислотные редукторы используются в системах «POST-MIX» для карбонизации очищенной и охлажденной воды.

*Сатурация (степень карбонизации) — это степень насыщенности пива углекислотой. Измеряется в граммах СО2 на литр пива.

В Европе каждый сорт пива имеет четко определенную степень сатурации, которая контролируется производителями и сохраняется на постоянном уровне в течение многих лет. Постоянный контроль за степенью насыщенности пива СО2 способствует сохранению вкусовых качеств напитка, что также влияет на имидж пивоварни. Знание степени карбонизации каждого сорта при розливе пива из КЕГ позволяет рассчитать оптимальное рабочее давление в системе розлива, тем самым предотвращая возможное изменение концентрации СО2 в разливаемом напитке. 

Отечественные предприятия пока что недооценивают важность определения степени сатурации. Если при варке пива используется высококачественное сырье и соблюдаются все технологические тонкости, то конечный продукт, скорее всего, будет отвечать самым высоким требованиям. Но произвольная «корректива», вносимая на торговой точке за счет применения низкокачественной пищевой СО2 и неправильной установки рабочего давления легко может исказить вкус сорта до неузнаваемости.


Каждая партия отечественного пива, пусть даже и одного сорта, насыщена углекислотой по-своему. И неудивительно — степень карбонизации зависит от условий производства, качества работы главного технолога и лаборатории, что на территории бывшего Союза, как правило, является фактором переменным. К сожалению, отечественные производители пива не всегда понимают, что степень сатурации сорта должна быть постоянным параметром. «Удовлетворительным» объяснением этого могут послужить только неустоявшиеся традиции борьбы за качество. 

Механики, обслуживающие оборудование для розлива, постоянно сталкиваются с проблемой, когда заводская лаборатория не называет истинную цифру содержания СО2. Мы также попытались выяснить на ряде отечественных предприятий степень насыщенности пива углекислотой, но, как оказалось, подобный вопрос большинство опрошенных посчитало «неактуальным» и не сочло нужным на него ответить. Нам оказалось намного проще получить информацию о степени карбонизации практических любых иностранных сортов пива. В таблице мы приводим степень сатурации некоторых из них, из числа наиболее известных в странах СНГ.

СОРТ ПИВАСТЕПЕНЬ САТУРАЦИИ (г/л)
BASS4,7
HEINEKEN4,6
LOWENBRAU4,8
STELLA ARTOIS4,7
TUBORG4,8
BITBURGER4,8
GROLSCH4,6
KRONENBOURG4,7
KRONENBRAU PILS4,8
KULMBACHER5,1
LABATT4,6
METEOR4,8
PAULANER4,3
BLANCHE DE HOEGAARDEN5,3
CARDINAL5
CARLSBERG (POR)4,8
GOESSER5
CLUB4,4
ELEPHANT (POR)4,9
ERDINGER WEIBBIER6,9
FAXE5,4
FORST4,4
GATZWEILER4,4
GILDE5
HATZ5
HERFORDER4,5
HORLIMANN5
KANTER4,7
KOLSCH5
KRIELZ5
LIFFE BLONDE4,7
LIFFE BRUNE4,9
LOBURG4,8
PALTEN4,4
PECHEUR4,8
PELFORT4,9
PIVOVARNA5,1
PRINZ PREMIUM4,7
POEMER4,7
SANS SOUCI4
PERONI4,6


Существует методика расчета устанавливаемого в системе розлива давления СО2 при розливе различных сортов пива с разной степенью сатурации. Специальные «линейки» для расчета устанавливаемого давления в системе при розливе пива выпускает целый ряд компаний-производителей оборудования. Определять давление довольно сложно, поскольку здесь должны учитываться температура окружающей среды и напитка, длина и диаметр магистралей. Причем температура в различных точках помещения (ресторана или бара) может существенно отличаться, а изменение температуры на несколько градусов может повлечь за собой необходимость изменения уже установленного рабочего давления. Но проводить подобные вычисления имеет смысл только в условиях четкого соответствия сорта пива и заявленной степени сатурации. Тогда бармен имеет возможность по специальной шкале на редукторе нормально регулировать давление. В наших условиях, когда степень сатурации отечественных сортов пива является величиной непостоянной, выручает лишь компенсатор, позволяющий регулировать выход пены «на глаз».

В условиях, когда на торговой точке ведется розлив сразу нескольких сортов пива, возможен вариант одновременного розлива. Но только в том случае, если сатурация сортов совпадает — максимальная разница должна находиться в пределах 0,2-0,3 бара. При таких показателях допустимо использовать одно рабочее давление. 

Следует помнить, что темные и светлые сорта такого «сходства» заведомо иметь не могут. К примеру, «Балтику», «Останкинское» и «Клинское» нельзя разливать при одном «усредненном» давлении. Вместе они будут себя чувствовать «некомфортно». У всех трех сортов значительно повысится степень пенообразования, что очень затруднит розлив. Как всерьез утверждают эксперты, пиво очень похоже на младенца. Вот только последний, если ему что-то не по вкусу, будет плакать, а пиво начнет избыточно пениться. 

При помощи одного редуктора допустимо разливать не более 4-5 сортов пива одного и того же уровня карбонизации. К одному баллону стоит подключать не более шести КЕГ. При этом нужно следить, чтобы во время розлива не было утечек СО2.

Для более качественного и комфортного розлива можно применить редуктор с раздельным регулированием (он стоит несколько дороже обычного). В этом случае для каждого сорта разливаемого пива можно будет создать оптимальное рабочее давление 

Шкала манометра низкого давления (рабочего давления в магистралях) редуктора у компаний «Micro Matic» (Дания), «DSI» (Бельгия), «HIWI» (Германия) градуирована на 6 бар. Это позволяет выставлять необходимое давление с минимальной погрешностью. Шкала отечественных редукторов, как правило, градуирована от 10 до 25 бар. Соответственно, рабочее давление выставляется с большей погрешностью, что существенно влияет на качество разливаемого пива. 

Давление, применяемое при розливе большинства отечественных сортов пива, находится в диапазоне от 1,2 до 2,6 бар. При розливе некоторым напиткам требуется большее давление, но таковых у нас гораздо меньше. Среди них — пиво «Сокол», «Балтика №3» и другие.

В свое время отечественные умельцы пытались приспособить для розлива редукторы, использовавшиеся до этого на сварочных работах. Шкала этих редукторов градуирована до 25 бар. Учитывая тот факт, что для большинства сортов пива требуется давление не больше, чем до четырех, в редких случаях пяти бар, выставить оптимальное рабочее давление достаточно точно не представлялось возможным. К сожалению, случаи, когда «универсальные» отечественные редукторы пытаются приспособить для розлива пива, встречаются и сегодня. Надо сказать, что всем им присущ еще один большой недостаток — отсутствие предохранительного клапана. 

Защитный клапан является обязательной принадлежностью импортных редукторов. В частности, это относится ко всей продукции компаний «Micro Matic» (Дания), «DSI» (Бельгия), «Hiwi» (Германия), «WIKA» (Германия). При превышении максимального рабочего давления (большинство импортных редукторов рассчитано на давление до трех-четырех и более бар), происходит автоматический сброс избытка углекислоты в атмосферу. Необходимо помнить, что независимо от того, создалось избыточное давление случайно или вам понадобилось превысить номинальный показатель, клапан не допустит превышения заданной нормы и возможной порчи оборудования. 

Для того, чтобы точно выставить рабочее давление, необходимо выставить редуктор на требуемую величину и стравить предохранительный клапан. После этого, скорее всего, окажется, что давление выставлено неточно. Операцию необходимо повторять до четкого соответствия заданным параметрам.

Важным показателем является наличие в редукторе вентилей блокировки СО2. Их количество зависит от количества каналов — вентиль должен присутствовать на каждом. Предназначены они для того, чтобы при возникновении каких-либо неисправностей в системе в одном из каналов перекрывалась подача СО2. Пока будет производиться ремонт, остальные каналы могут работать в обычном режиме. Помимо этого, вентиль блокировки позволяет в конце рабочего дня перекрывать доступ СО2 в емкость (КЕГ) с пивом, предотвращая дополнительное насыщение пива углекислотой с возможным перенасыщением. Известно, что степень перенасыщения зависит, прежде всего, от количества времени в течение которого пиво находилось в контакте с СО2. 

В конструкции отечественных редукторов вентили блокировки не предусмотрены. Это приводит к тому, что при неправильной регулировке или наладке редуктора в канале создается избыточное давление, которое может достигать предельно допустимого (предел — максимальное рабочее давление шкалы: от 10 до 25 бар). В лучшем случае при этом просто произойдет обрыв шланга в местах наиболее слабых соединений или его разрыв. А в худшем — может привести к намного более серьезным последствиям. Не случайно в КЕГах, например, производства компании «Schafer» (Чехия) предусмотрена специальная точка разрыва, расположенная на дне КЕГа. В аварийной ситуации мини-взрыв в таком кеге будет всегда направлен вниз, что является наиболее безопасным вариантом. 

Существует также понятие «опасный монтаж», относящееся к монтажу оборудования по розливу пива на летних курортах, где суточный перепад температур является значительным. Выставить в таких условиях рабочее давление очень сложно. В подобных случаях специалисты советуют заведомо идти на дополнительное увеличение давления, приблизительно на 0,1-0,3 бара. Но не более. Подобная перестраховка, как правило, не влияет на появление пены, но помогает компенсировать температурные перепады окружающей среды. Даже если эта мера вызовет появление пены, отрегулировать ее выход можно компенсатором, предусмотренным в конструкции крана.

При покупке необходимо обращать внимание на тип редуктора, 

выбирая такой, чтобы он мог нормально держать давление. Если через редуктор, изначально рассчитанный на нагрузку в 80 литров в час, пытаются разлить 150 литров, давление в системе обязательно будет «играть». Розлив в условиях летней нагрузки превращается при этом в сложную задачу. Другим изобретением доморощенных отечественных «специалистов» являются кустарные тройники, с помощью которых они подключают к одинарному редуктору сразу пять-шесть каналов. При этом забывается простая истина: все оборудование рассчитано на определенную нагрузку и качество его работы снижается прямо пропорционально тому, как превышаются допустимые нормы. К примеру, если к одной бытовой розетке подключить через тройники и удлинители все, что есть в квартире, ни к чему хорошему это не приведет.

ПРОИЗВОДИТЕЛИ
Отечественные производители, по нашим данным, никогда не делали углекислотных редукторов, которые бы отвечали перечисленным выше требованиям. У выпускаемых редукторов, как правило, отсутствуют защитный клапан и вентиль блокировки газа. Кроме этого, по отзывам специалистов, качество отечественных редукторов оставляет желать лучшего. Из наиболее известных производителей редукторов выделим ОАО «Барнаульский аппаратно-механический завод». 

Импортные редукторы, представленные на отечественном рынке, выпускаются фирмами «WELT» (Германия), «Hiwi» (Германия), IMI Cornelius Group, «WIKA» (Германия) (выпускает редукторы для компании «Celli»), «DSI» (Бельгия), «CODIFESA» (Испания), «Micro Matic» (Дания)*, «VIN SERVICE» (Италия), «TOF» (Италия), «FAS»(Италия), «O.D.L. s.r.l.» (Италия), «DAV» (Франция). 

По отзывам специалистов, лучшими являются редукторы немецкого производства. Все остальные аналоги значительно уступают им по качеству и, как следствие, менее долговечны.

При условии соблюдения правил эксплуатации, качественный редуктор будет служить достаточно долго: от 2-х до 5-ти (и даже более) лет. Как правило, плановой замене со временем подвергаются пружина, клапан и резиновая мембрана.
ЦЕНА
В зависимости от производителя, типа, объёма поставки и других показателей цена импортного редуктора на условиях exw составляет порядка DM 40-70. Отечественный производитель предлагает редукторы по весьма скромным ценам, но качество этой продукции оставляет желать лучшего. Средняя цена на отечественные изделия колеблется в диапазоне $8-$20. 

Основная дилемма, с которой сталкивается современный покупатель, это: «Купить один редуктор подороже, но качественный, либо несколько, но крайне ненадежных?» Соответственно возникает вопрос: какое количество отечественных редукторов необходимо приобретать, чтобы работать без перебоев?

* Компания «Micro Matic» является наиболее молодым производителем редукторов из всех перечисленных нами компаний. Этим видом деятельности фирма стала заниматься в 1998 году, после приобретения компании «THELEN & RODENKIRСHEN» (Германия).